Teologia da Adaptação Cultural

*Lierte Soares

Abstract

The dilemma facing the Framingham Baptist Church is not unique and is something that many ethnic churches in North America are also experiencing. The growth of immigration to the USA has brought with it a proliferation of ethnic churches that can span districts and regions. However, as these immigrants establish and establish families, it is inevitable that the second and third generations will adopt the English language and the prevailing culture – their own new culture is different from that of their parents. Church transition is necessary to ensure continued growthand its future survival. The cultural adaptation proposal is not just a suggestion but a real necessity. The time to adapt culturally is when the church is stillvibrant and resources are available to make the transition to amultiethnic congregation, with English as the main language used in the main services.

O dilema que a Igreja Batista de Framingham enfrenta não é único e é algo que muitas igrejas étnicas na América do Norte também passam. O crescimento da imigração para os EUA trouxe consigo uma proliferação de igrejas étnicas que podem abranger distritos e regiões. No entanto, à medida que esses imigrantes se estabelecem e estabelecem famílias, é inevitável que a segunda e a terceira gerações adotem a língua inglesa e a cultura predominante – sua própria nova cultura é diferente da de seus pais. O resultado é que essas novas gerações deixarão a igreja de seus pais onde foram criadas ou abandonarão completamente o cristianismo, pois acham difícil localizar uma igreja que compreenda e reflita sua realidade.

Por exemplo, as igrejas americanas coreanas lidam com o que é chamado de “segundo êxodo” da segunda geração que abandonam a igreja dos pais quando vão para a faculdade. Um artigo publicado na Christian Century relatou que a causa do êxodo é que os membros da segunda geração não são fluentes na língua nativa de seus pais, e que não há esforço por parte da liderança para apresentar alternativas para este grupo – muitos dos que falam, o fazem com um forte sotaque e têm pouca ou nenhuma consciência dos idiomas americanos e da cultura americana. O risco disso é que dentro de vinte a trinta anos, quando os membros originais envelhecem, falecem ou retornam ao seu país de origem, uma igreja étnica outrora vibrante, está na precária posição de diminuir para um punhado de membros ou fechar as suas portas, a menos que o grupo étnico maioritário mantenha sua presença através da imigração, como no caso de muitas igrejas coreanas e hispânicas. Quando esse não é o caso, aqueles que tiveram sucesso mudaram para as congregações em Inglês; no entanto, não conseguiram resolver a crise de identidade que se segue devido à falta de adaptação cultural. Este foi um sinal de alerta para a  Igreja Batista de Framingham  pois o tempo para se adaptar culturalmente é quando a igreja ainda é vibrante e há recursos disponíveis para fazer a transição para uma congregação multiétnica, com a principal língua usada nos principais cultos.

A transição da igreja é necessária para assegurar o crescimento contínuo e sua sobrevivência futura. Além disso, há o fato adicional de que os filhos dos membros atuais da congregação nasceram nos Estados Unidos ou chegaram tão jovens que passaram seus anos de formação nos Estados Unidos. Essas crianças são na maior parte bilíngues e operam principalmente em inglês. Os adolescentes representam um grupo demográfico influente que eu rotulo de “Nova Geração” e precisam ser alcançados de uma maneira diferente de seus pais, oferecendo um desafio e também uma oportunidade para a viabilidade futura da igreja.

A Escrituras oferecem diferentes exemplos de adaptação cultural, tanto no Antigo quanto no Novo Testamento. O povo de Judá era imigrante na Babilônia, semelhante à situação de muitas pessoas nos Estados Unidos. Embora sua imigração tenha sido o resultado de um conjunto diferente de circunstâncias, o processo de adaptação é semelhante entre os dois grupos. Em Jeremias, há uma carta enviada pelo antigo profeta ao povo que emigrou para a Babilônia. Nesta carta, existem passos importantes para os imigrantes aprenderem a fim de se adaptarem ao seu novo ambiente e cultura:

“Assim diz o Senhor Todo-Poderoso, o Deus de Israel, a todos os que carreguei para o exílio de Jerusalém para a Babilônia: “Edificai casas e assentai-vos; plante jardins e coma o que eles produzem. Casar e ter filhos e filhas; encontre esposas para seus filhos e dê suas filhas em casamento, para que eles também tenham filhos e filhas. Aumento em número lá; não diminua. Além disso, busque a paz e a prosperidade da cidade para a qual eu o carreguei para o exílio. Ore por isso ao Senhor, porque se prosperar, você também prosperará ”(29: 4-7).

As pessoas que foram enviadas para o exílio na Babilônia sentiram que não ficariam muito tempo na Babilônia devido à crença popular em torno de falsas profecias que afirmavam que seu exílio seria breve e seu retorno a Judá iminente; levando muitos a se recusarem a se adaptar a seus novos ambientes. Muitos brasileiros que imigraram para os Estados Unidos, principal grupo étnico da Igreja Batista de Framingham, diferem de outras comunidades de emigrantes por considerarem sua permanência temporária. Uma grande maioria veio para os Estados Unidos por razões econômicas, com a perspectiva de que suas estadas fossem investimentos para um futuro de longo prazo em sua terra natal; assim, eles resistem à adaptação.

A realidade apresenta um cenário totalmente diferente para esses emigrantes. Um dos principais fatores na transição de sua estadia de curto prazo para uma residência de longo prazo são as crianças nascidas ou criadas nos EUA. Essas crianças se recusam a voltar ao Brasil, que para elas é um país estrangeiro. Aqueles que retornaram lamentaram sua decisão devido ao choque cultural que desestabilizou sua família – forçando muitos a perceber que este é seu novo lar. A carta de Jeremias pode servir de modelo para as famílias da igreja e oferecer-lhes importantes percepções na adaptação cultural.

A primeira lição é que eles devem criar raízes no novo país: construir casas, se estabelecer, trabalhar, viver de seus ganhos, casar seus filhos e desenvolver suas famílias. Na Framingham Baptist Church, a liderança não apenas modelou esses princípios, mas ensinou os membros a comprar propriedades aqui – não no Brasil – para que suas famílias possam se beneficiar da estabilidade. Mesmo que eles voltem um dia depois que seus filhos crescerem e saírem de casa, essas decisões são investimentos práticos que podem ser usados ​​para o bem-estar da família.

A segunda lição é buscar a paz e a prosperidade do novo país. Isso é feito na Igreja Batista de Framingham encorajando os membros que podem votar para exercer este direito civil, a aprender a língua a fim de se comunicar com aqueles que estão fora de casa e seus próprios filhos, aprender e assimilar aspectos da cultura sem abrir mão de seus cultura única e contribuir para o país pagando seus impostos, mesmo aqueles que não têm documentos. É sabido que os judeus acataram as admoestações de Jeremias e como resultado tornaram-se influentes na Babilônia, visto nos relatos bíblicos de Daniel e Ester. É a visão daqueles envolvidos na transição da Igreja Batista de Framingham e outras igrejas que o mesmo também será verdade.      

Outro exemplo de adaptação cultural pode ser derivado do Novo Testamento. Em 1 Coríntios 9, Paulo afirma que seu objetivo era ganhar o maior número possível para o Reino de Deus. 1 O objetivo de qualquer igreja não deve ser manter o status quo, mas crescer compartilhando o Evangelho com o maior número possível. Permanecendo étnica, uma igreja pode alcançar apenas aqueles em sua etnia e idioma. Se essa etnia for uma comunidade em crescimento, pode-se decidir que o princípio homogêneo é a melhor maneira de fazer a igreja crescer e ministrar efetivamente nessa comunidade. Esse não é o caso da Framingham Baptist Church e das igrejas brasileiras nos Estados Unidos. Em todo o país, a comunidade brasileira está diminuindo e o número de igrejas evangélicas brasileiras é numeroso. Em vez de competir por novos membros, igrejas brasileiras como a Framingham Baptist Church deveriam aderir aos princípios de adaptação cultural oferecidos pelo apóstolo Paulo: Embora eu seja livre e não pertença a ninguém, me tornei um escravo de todos, para ganhar o máximo possível. Para os judeus, tornei-me como um judeu, para ganhar os judeus. Para os que estão sob a lei, tornei-me como alguém que está sob a lei (embora eu mesmo não esteja sob a lei), para ganhar os que estão sob a lei. Para quem não tem a lei, tornei-me como quem não tem a lei (embora não esteja livre da lei de Deus, mas sob a lei de Cristo), para ganhar os que não têm a lei. Para os fracos eu me tornei fraco, para vencer os fracos. Eu me tornei todas as coisas para todas as pessoas para que, de todos os meios possíveis, pudesse salvar alguns. Faço tudo isso por causa do evangelho, para que possa compartilhar de suas bênçãos (1 Coríntios 9: 19–23).

A Grande Boston é a região metropolitana da Nova Inglaterra que abrange o município de Boston. Mais de 80% da população de Massachusetts vive na região metropolitana de Boston.

1. A área metropolitana de Boston é o lar de mais de 6 milhões de pessoas.

2. Não há como saber quantos brasileiros vivem na região, alguns relatórios aproximam-se de 200,000, mas esse número está caindo por motivos que serão descritos em artigos futuros.

3. Torna-se então fundamental para uma igreja como a Framingham Baptist Church ter como alvo os 6 milhões que residem na área metropolitana de Boston, especialmente aqueles que ressoam com o chamado da igreja. Para fazer isso, a igreja deve fazer a transição e aprender a “tornar-se tudo para todas as pessoas por todos os meios possíveis. . . salve alguns. ” William Barclay escreve: “Nunca podemos alcançar qualquer tipo de evangelismo ou amizade sem falar a mesma língua e ter os mesmos pensamentos que o outro homem.”

4. Esta é uma adaptação cultural da melhor maneira possível. As igrejas étnicas precisam entender que o propósito de Deus para elas é maior do que apenas alcançar seu próprio povo. A Grande Comissão os instrui claramente a ir por todo o mundo e parte do mundo está na área onde a igreja está. A admoestação de Paulo é que a Igreja aprenda a língua e as culturas ao redor para falar com eficácia sobre as Boas Novas do Senhor Jesus Cristo de uma maneira que eles entendam.

O exemplo de Jesus deve ser seguido por seus discípulos. A encarnação é um exemplo primário de adaptação cultural. “O Verbo se fez carne e habitou entre nós” (João 1:14). Jesus não apenas habitou entre a humanidade, mas tornou-se como um deles. Quando a mulher samaritana em João 4 conheceu Jesus, ela o reconheceu como um homem judeu, porque ele não apenas parecia um, mas também agia como tal. Ele assimilou a cultura para ministrar a essa cultura.      

A narrativa do Pentecostes é outro belo exemplo de adaptação cultural e da importância da linguagem. Uma das maiores declarações é encontrada em Atos 2: 11b, “Nós os ouvimos declarando as maravilhas de Deus em nossas próprias línguas”. O Espírito Santo veio sobre os primeiros discípulos e os capacitou para serem testemunhas de Jesus Cristo e como um sinal desse poder; deu-lhes a capacidade de falar línguas que nunca aprenderam para comunicar claramente a mensagem do Evangelho. A linguagem é uma ferramenta poderosa para criar empatia pelas pessoas. Uma igreja multiétnica pode optar por se tornar multilíngue e ser capaz de alcançar diferentes culturas; no entanto, este artigo argumenta que esta não é a maneira mais eficaz. É muito mais eficiente unificar-se com um idioma, decidido pela maioria.

Na Framingham Baptist Church, o inglês é o idioma escolhido e também permite expressões de culto em línguas nativas; fornecendo discipulado e evangelismo em pequenos grupos em vários idiomas, enquanto faz do inglês a principal língua falada nos cultos de adoração.

A Igreja Batista de Framingham está em transição para se tornar uma comunidade multicultural e contemporânea para alcançar as pessoas com uma mensagem relevante. Igrejas étnicas como a Framingham Baptist Church e seus líderes devem ampliar sua visão e missão para incluir toda a sua comunidade, não apenas seu grupo étnico específico. Isso só pode ser feito se os cristãos compreenderem a missão como um todo. A discussão que se segue é um reflexo do ministério e missão da Igreja como um todo e o papel do líder do ministério da igreja local. Conclui com uma aplicação do ministério em igrejas multiétnicas como a Framingham Baptist Church.

*Lierte Soares é um pastor batista do sul e plantador de igrejas com uma grande paixão pelo discipulado e evangelismo.  Ele decidiu responder ao chamado de Deus para a América do Norte em 2014 e mudou-se com sua família para a Nova Inglaterra para ser um missionário plantador de igrejas NAMB. Nos últimos anos, o pastor Lierte tem pastoreado uma igreja em Vermont e plantado uma igreja multicultural na área metropolitana de Boston. Todas as semanas ele faz a viagem de 240 milhas entre as duas igrejas várias vezes, enquanto evangeliza e discipula pessoas nessas comunidades e igrejas.

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